¿Cómo superar una fobia?

Cuando una persona tiene miedo, tiende a evitar aquello que le causa el temor o las situaciones donde este miedo se presenta.

Algo curioso que sucede con el miedo es que cuando más evitamos las situaciones que tememos, este va ganando terreno y nos empieza a incapacitar, haciéndose cada vez más poderoso. En terapia suelo usar la metáfora del león encerrado para explicar esta situación:

“El miedo es como tener un león pequeño amarrado en nuestra sala. Cada vez que nos dejamos vencer por el miedo es como si le tiráramos un pedazo de carne al león. Cada vez que evitamos las situaciones que tememos seguimos haciendo crecer a este peligroso animal. El problema es que cuando queremos dejar de alimentarlo ya es tan grande que es difícil vencerlo”.

¿Cuándo el miedo se convierte en fobia?

Una de las formas en que un temor se convierte en una fobia es evitando la exposición al mismo o a las situaciones donde este se presenta.

Pese a lo que la mayoría de las personas supone, mayormente las fobias comienzan de un modo inofensivo:

    1. El futuro fóbico intenta una tarea que presenta cierto riesgo y choca con un inconveniente.
    2. Luego de experimentar esta dificultad comienza a pensar y examinar lo sucedido. Se alarma porque podría volver a suceder, pero en situaciones que le generan un riesgo o humillación.
    3. Después empieza a pensar “que pasaría si” (este componente es fatal en estas situaciones y es lo que inicia el juego fóbico):
        • “Que pasaría sí me da un ataque en pleno cine”
        • “Y si me quedo en blanco en plena exposición y todos se burlan de mí”
        • “Si estoy manejando y en plena carretera me dan los mareos”.
        • “Qué pasaría si subo al piso 12 y pierdo el control
        • “Quizás se atasca el ascensor, no puedo salir y me da un ataque de pánico
    4. La persona racionalmente piensa que está exagerando y decide enfrentar la situación.
    5.  Al estar tan pendiente y alerta, genera una profecía autocumplida en la cual todo lo temido se manifiesta tal como lo hacía en sus peores pesadillas.
    6.   Falla en el intento y experimenta el miedo y la angustia que temía.
    7. Nace una fobia.

Para que exista una fobia el miedo debe ser irracional o desproporcional. Es lógico tener miedo a estar en una guerra o hacer paracaidismo. Sin embargo, cuando el objeto/situación temida aparece como algo llevadero para los demás, la persona se siente abrumada y tiende a evitarlo.

¿Cómo superar una fobia?

Hay diversas estrategias terapéuticas para superar fobias. Si la tuya se ha formado de la manera que he descrito, te dejo mi receta para abordarla. Esta receta ha ayudado con éxito a muchos de mis consultantes:

Exponerte a la situación, pero buscando no controlar el miedo en la misma. Si no –por el contrario- buscando generártelo adrede. Quizás el solo pensar en esto te genere ansiedad.

Si es así puedes intentar provocarte el miedo en un lugar seguro para ti con el fin de conocer cómo se inicia. Tienes que sentir el miedo, la sudoración, las palpitaciones o cualquier síntoma que normalmente aparece.

Es importante que no busques tener el control. Inténtalo una vez al día por una semana, fuérzate a sentir el miedo. Aun si no logras hacerlo, intenta por toda la semana generártelo.

Lo paradójico de esta tarea es que cuando más intentan mis pacientes autoprovocarse el temor, menos lo consiguen y poco a poco vuelven a tener el control sobre estas situaciones.

Maria Andrea Ganoza Bogdanovich

Maria Andrea Ganoza Bogdanovich

Psicoterapeuta Enfocada en Soluciones

Creemos firmemente que las personas cuentan con los recursos para generar los cambios que desean. Finalmente, son los pacientes quienes se cambian a sí mismos.

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